चौथी बार शतरंज के बेताज बादशाह बने विश्‍वनाथ आनंद

11 मई का दिन देश की खेलप्रेमी जनता के लिए एक साथ ख़ुशी और दु:ख दोनों की सौगात लेकर आया. इस दिन जहां भारतीय क्रिकेट टीम कैरीबियाई धरती पर श्रीलंका के हाथों हारकर टी-20 वर्ल्ड कप से बाहर हो गई, वहीं विश्वनाथन आनंद ने विश्व शतरंज चैंपियनशिप का खिताब जीतकर देशवासियों के गम को काफी हद तक कम कर दिया. आनंद ने कड़े मुक़ाबले में बुल्गारिया के वेसलिन तोपलोव को हराकर विश्व शतरंज चैंपियनशिप का खिताब चौथी बार जीत लिया. बुल्गारिया की राजधानी सोफिया में खेले गए इस मुक़ाबले में आख़िरी राउंड से पहले तक दोनों खिलाड़ी 5.5 अंकों के साथ बराबरी पर थे, लेकिन आख़िरी बाज़ी में काले मोहरों से खेल रहे आनंद ने तोपलोव को आत्मसमर्पण के लिए मजबूर कर दिया और ताज अपने नाम कर लिया.

शतरंज की दुनिया के महानतम खिलाड़ियों में शुमार किए जाने वाले 40 वर्षीय आनंद केवल पांच ऐसे खिलाड़ियों में शामिल हैं, जिन्होंने फिडे रेटिंग में 2800 अंकों का आंकड़ा पार किया है. अप्रैल 2007 में 37 साल की उम्र में पहली बार शीर्ष वरीयता हासिल कर यह कारनामा करने वाले वह सबसे ज़्यादा उम्र के खिलाड़ी बने.

विशी के नाम से मशहूर आनंद इससे पहले वर्ष 2000, 2007 और 2008 में भी यह खिताब जीत चुके हैं. शतरंज की दुनिया के महानतम खिलाड़ियों में शुमार किए जाने वाले 40 वर्षीय आनंद केवल पांच ऐसे खिलाड़ियों में शामिल हैं, जिन्होंने फिडे रेटिंग में 2800 अंकों का आंकड़ा पार किया है. अप्रैल 2007 में 37 साल की उम्र में पहली बार शीर्ष वरीयता हासिल कर यह कारनामा करने वाले वह सबसे ज़्यादा उम्र के खिलाड़ी बने. बचपन में अपनी मां से शतरंज के गुर सीखने वाले आनंद केवल 15 साल की उम्र में इंटरनेशनल मास्टर बनने वाले सबसे कम उम्र के भारतीय खिलाड़ी भी हैं. 1987 में वर्ल्ड जूनियर चेस चैंपियनशिप जीतने वाले भी वह पहले भारतीय हैं. 1997, 1998, 2003, 2004, 2007 और 2008 में चेस ऑस्कर जीत चुके आनंद के साथ इतनी उपलब्धियां जुड़ी हैं कि शायद ही कोई और खिलाड़ी उनकी बराबरी कर सके. यही वजह है कि भारत सरकार ने 18 साल की छोटी उम्र में ही उन्हें पद्‌मश्री की उपाधि से सम्मानित किया. इसके अलावा उन्हें 2000 में पद्‌मभूषण, 2007 में पद्‌मविभूषण और 1991-92 में पहले राजीव गांधी खेल रत्न पुरस्कार से भी नवाजा चुका है.

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