कमेंटेटर मंदिरा

मंदिरा बेदी क्रिकेट से जुड़े शो की लोकप्रिय होस्ट हैं. शुरुआत में भले ही वह ग्लैमर की वजह से चर्चा में रहीं, लेकिन आज उन्हें क्रिकेट का एक्सपर्ट माना जाता है. उनकी ही तर्ज़ पर इंडस्ट्री की महिलाएं अब क्रिकेट को ज़्यादा फॉलो करने लगी हैं. ख़ासतौर पर आईपीएल और क्रिकेट वर्ल्डकप के दौरान तो क्रिकेट महिलाओं के सिर चढ़कर बोलने लगा है. मंदिरा कहती हैं कि नए जमाने की लड़कियां इस मामले में लड़कों से पीछे नहीं रहना चाहतीं, हालांकि इसमें पुरुषों की बराबरी वाली कोई बात नहीं है. अगर महिलाओं को पुरुषों की बराबरी ही करनी होती तो आज हमारे देश की महिला क्रिकेट टीम भी पुरुषों जितनी ही लोकप्रिय होती. क्या सोचकर टीवी पर क्रिकेट शोज में हिस्सा लेना शुरू किया था मंदिरा ने? वह बताती हैं कि जब मुझे यह ऑफर मिला तो मैंने इसे एक चैलेंज की तरह लिया. हालांकि शुरुआत में यह सब बेहद मुश्किल था. मेरे साथ सारे क्रिकेट विशेषज्ञ पुरुष होते थे, लेकिन मैंने हिम्मत नहीं हारी और आज क्रिकेट पर मेरी का़फी कमांड है. क्रिकेट की दुनिया में कुछ भी होने पर मेरे घर पर चैनलों की ओबी वैन की लाइन लग जाती हैं. अभी भी मैं एक टॉप इंग्लिश न्यूज़ चैनल पर क्रिकेट शो प्रजेंट कर रही हूं.  क्या उन्हें नहीं लगता कि क्रिकेट शोज में महिलाओं को स़िर्फ ग्लैमर के लिए इस्तेमाल किया जाता है? इस पर वह कहती हैं कि जब मुझे 2003 में पहली बार साउथ अफ्रीका में आयोजित वर्ल्डकप के दौरान क्रिकेट शो में हिस्सा लेने का अवसर मिला था तो चैनल ने मेरे जाने-पहचाने चेहरे की वजह से ऐसा किया था. आम तौर पर मैच के पहले या बाद के शो में का़फी सीरियस डिस्कशन होते हैं, लेकिन मैं वहां आम लोगों के सवाल पूछती थी. मुझे कभी किसी ने सवाल बनाकर नहीं दिए. मैंने हमेशा अपनी मर्जी के सवाल पूछे, जो आम लोगों ने भी पसंद किए. ऐसे में ग्लैमर की बात ही नहीं आती. मंदिरा एड फिल्म मेकिंग में जाना चाहती थीं, पर भाग्य ने उन्हें अभिनेत्री बना दिया. अभिनय के स़फर की शुरुआत तो टेलीविज़न सीरियल शांति से हुई, पर फिर मिली फिल्म दिल वाले दुल्हनिया ले जाएंगे तो छोटे परदे की मंदिरा बड़े परदे की सह नायिका बन गईं. उसके बाद क्रिकेट कमेंटेटर बनकर उन्होंने एक नया इतिहास रच डाला. पिछले दिनों अमेरिका के शहर न्यूजर्सी में मंदिरा बेदी को भारतीय स्वतंत्रता दिवस परेड में ग्रैंड मार्शल के लिए भी आमंत्रित किया गया था.

 

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