भारत सैफ चैंपियन

सैफ फुटबॉल चैंपियनशिप में भारत का दबदबा इस साल भी क़ायम रहा. फाइनल में पहुंचे अ़फग़ानिस्तान को हराकर भारत ने आठवीं बार ट्राफी पर क़ब्ज़ा कर लिया. सुनील छेत्री ने पेनाल्टी गोल करने के साथ अगले दो गोल करने में भी अहम भूमिका अदा की. उन्होंने सभी लीग मैचों, सेमी फाइनल और अब फाइनल में गोल किया. पिछले सभी मैचों में उन्हें मैन आफ द मैच चुना गया. उन्हें टूर्नामेंट का सर्वाधिक गोल स्कोरर, फेयर प्ले और मोस्ट वैल्यूएबल का पुरस्कार दिया गया. इस तरह भारतीय टीम ने इस क्षेत्रीय टूर्नामेंट में अपना दबदबा बरक़रार रखते हुए अ़फग़ानिस्तान को 4-0 से हराकर सैफ चैंपियनशिप जीत ली. भारत को इस खिताबी जीत से 50,000 डॉलर की ईनामी राशि प्राप्त हुई. अखिल भारतीय फुटबॉल महासंघ ने भी टीम के प्रत्येक सदस्य को एक-एक लाख रुपये का पुरस्कार देने की घोषणा की. अ़फग़ानिस्तान की टीम भले ही पहली बार सैफ चैंपियनशिप के फाइनल में पहुंची हो, लेकिन फॉर्म में चल रहे उसके दो स्टार स्ट्राइकर बेलाल आरेजाउ और सेंजार अहमदी ने भारतीय टीम पर दबाव बनाने में अहम भूमिका अदा की.

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